The Unread Shelf Project 2020

A reader lives a thousand lives before he dies. The man who never reads, only lives one.

George R.R. Martin

Ik houd van boeken. De geur, het gevoel van papier in je handen, een verhaal dat je meeneemt op reis zonder dat je de deur uit hoef, matchende omslagen in de kast. Heerlijk. Mijn boekenkasten zijn mijn trots.

Toch voelt het alsof mijn boekenverzameling in de loop der jaren wat uit de hand gelopen is. Het voelt niet goed dat er maar nieuwe exemplaren bij komen, terwijl er nog zoveel ongelezen parels staan te verstoffen. Tijd om daar iets aan te gaan doen.

The Unread Shelf

Op Instagram volgde ik al een tijdje het account van Whitney Conard, The Unread Shelf. In 2018 startte zij een project om iets aan haar stapels ongelezen boeken te doen. Inmiddels doet er een grote groep mensen mee, zijn er maandelijkse challenges en tijdelijke book buying bans.

It’s not about numbers (although sometimes knowing your unread number helps) or a lifelong buying ban (unless you really want to). The project is about stepping back from the constant buying of new books and actually reading the books already on our shelves.

Many readers (myself included) love the high of a new book purchase – the shiny, unmarred cover of a new hardcover release, or the musty smell of aged paper of a fifty-year-old classic discovered in a charity shop.

But after the high wears off, how often do we actually read the books we were once so excited about? We get distracted by the next New York Times bestseller or another cheap bargain at the thrift store, and forget about the wonderful books patiently waiting for us at home.

Whitney Conard, The Unread Shelf


Het startpunt

In de kerstvakantie heb ik mijn boeken geteld, gesorteerd en in een spreadsheet verwerkt. Met schaamrood op de kaken kwam ik er achter dat ik aan de start van dit jaar 451 boeken in de kast heb staan, waarvan er 333 ongelezen zijn.

451
boeken in totaal

333
ongelezen boeken

Inmiddels is die schaamte ook grotendeels vervangen door trots en zin om met deze aantallen aan de slag te gaan. En dat is precies de bedoeling. Het moet gaan kriebelen om uit mijn eigen kasten te gaan lezen.

Het doel

Belangrijk in deze challenge is om een realistisch doel te stellen. Ik weet dat er dit jaar sowieso nieuwe boeken in mijn kasten bij gaan komen. Een deel zal voor de Undercover Book Club zijn, een deel zal van mijn Life’s Library abonnement komen en een deel zal nieuwe aanwas van Das Mag boeken zijn. Dat is niet erg, mits mijn verzameling niet alsmaar blijft groeien. Daarom is mijn doel om aan het einde van het jaar niet boven de 333 ongelezen boeken uit te komen. Challenge accepted.

Daarnaast heb ik een plank gemaakt met boeken die ik dit jaar heel graag wil lezen. Redenen voor de keuze van deze specifieke boeken zijn bijvoorbeeld dat ik alle boeken van een schrijver gelezen wil hebben (Carlos Ruiz Zafon en Brian Selznick) en dat ik meer poëzie wil lezen.


En nu?

Ga ik mijn best doen jullie elke maand op de hoogte te houden van mijn voortgang. Volg in de tussentijd ook vooral #theunreadshelfproject2020 op Instagram en neem eens een kijkje op Whitney’s blog.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s