The Unread Shelf Project 2020

A reader lives a thousand lives before he dies. The man who never reads, only lives one.

George R.R. Martin

Ik houd van boeken. De geur, het gevoel van papier in je handen, een verhaal dat je meeneemt op reis zonder dat je de deur uit hoef, matchende omslagen in de kast. Heerlijk. Mijn boekenkasten zijn mijn trots.

Toch voelt het alsof mijn boekenverzameling in de loop der jaren wat uit de hand gelopen is. Het voelt niet goed dat er maar nieuwe exemplaren bij komen, terwijl er nog zoveel ongelezen parels staan te verstoffen. Tijd om daar iets aan te gaan doen.

The Unread Shelf

Op Instagram volgde ik al een tijdje het account van Whitney Conard, The Unread Shelf. In 2018 startte zij een project om iets aan haar stapels ongelezen boeken te doen. Inmiddels doet er een grote groep mensen mee, zijn er maandelijkse challenges en tijdelijke book buying bans.

It’s not about numbers (although sometimes knowing your unread number helps) or a lifelong buying ban (unless you really want to). The project is about stepping back from the constant buying of new books and actually reading the books already on our shelves.

Many readers (myself included) love the high of a new book purchase – the shiny, unmarred cover of a new hardcover release, or the musty smell of aged paper of a fifty-year-old classic discovered in a charity shop.

But after the high wears off, how often do we actually read the books we were once so excited about? We get distracted by the next New York Times bestseller or another cheap bargain at the thrift store, and forget about the wonderful books patiently waiting for us at home.

Whitney Conard, The Unread Shelf


Het startpunt

In de kerstvakantie heb ik mijn boeken geteld, gesorteerd en in een spreadsheet verwerkt. Met schaamrood op de kaken kwam ik er achter dat ik aan de start van dit jaar 451 boeken in de kast heb staan, waarvan er 333 ongelezen zijn.

451
boeken in totaal

333
ongelezen boeken

Inmiddels is die schaamte ook grotendeels vervangen door trots en zin om met deze aantallen aan de slag te gaan. En dat is precies de bedoeling. Het moet gaan kriebelen om uit mijn eigen kasten te gaan lezen.

Het doel

Belangrijk in deze challenge is om een realistisch doel te stellen. Ik weet dat er dit jaar sowieso nieuwe boeken in mijn kasten bij gaan komen. Een deel zal voor de Undercover Book Club zijn, een deel zal van mijn Life’s Library abonnement komen en een deel zal nieuwe aanwas van Das Mag boeken zijn. Dat is niet erg, mits mijn verzameling niet alsmaar blijft groeien. Daarom is mijn doel om aan het einde van het jaar niet boven de 333 ongelezen boeken uit te komen. Challenge accepted.

Daarnaast heb ik een plank gemaakt met boeken die ik dit jaar heel graag wil lezen. Redenen voor de keuze van deze specifieke boeken zijn bijvoorbeeld dat ik alle boeken van een schrijver gelezen wil hebben (Carlos Ruiz Zafon en Brian Selznick) en dat ik meer poëzie wil lezen.


En nu?

Ga ik mijn best doen jullie elke maand op de hoogte te houden van mijn voortgang. Volg in de tussentijd ook vooral #theunreadshelfproject2020 op Instagram en neem eens een kijkje op Whitney’s blog.

Leesmarathon | #leesuiteigenkast 2018

De maand september staat sinds vorig jaar op Hebban in het teken van het lezen van boeken die al in je kast staan. Een mooi initiatief waar ik graag aan meedoe. Ik moet ook wel met letterlijk honderden ongelezen boeken in mijn kasten. Oeps!

Organisatie
De organisatie van deze challenge is in handen van de Hebban Feelgood Club. Meer informatie over vind je op hun spot.

Duur
Zaterdag 1 september 2018 –  Zondag 30 september 2018

Uitdagingen
Hoeveel boeken je tijdens deze challenge leest, bepaal je helemaal zelf. Enige voorwaarde is dat ze al in je bezit (digitaal of fysiek) zijn. Ik lees deze maand natuurlijk al een flink deel van Anna Karenina, dus ik heb een flink aantal dunnere boeken uit mijn kast geplukt om dit aan te vullen. Zo hoop ik de leesflow er goed in te kunnen houden.

Mijn boeken

1. Lev Tolstoj – Anna Karenina
Ik kan alvast vertellen dat ik dit boek niet uit ga lezen deze maand, maar als het goed is heb ik op 30 september de eerste drie delen uit. Meer informatie over het #wijlezenanna initiatief vind je in mijn eerdere blogpost.

2. Rupi Kaur – The Sun and Her Flowers
Haar eerste dichtbundel ‘Milk & Honey’ vond ik erg goed en daarom kocht ik na het lezen ook meteen ‘The Sun and Her Flowers’. Die staat, je raadt het al, sindsdien ongelezen in mijn boekenkast. Ik ben erg benieuwd naar deze en dit is denk ik een goede afwisseling met Anna Karenina.

3. S.E. Hinton – The Outsiders
Deze klassieker staat inmiddels ook alweer jaren in mijn kast. Ik ben er ooit in begonnen maar kwam na de eerste pagina al tot de conclusie dat ik er niet voor in de stemming was. Deze maand een nieuwe poging om eindelijk het verhaal van de greasers en socs te lezen.

4. Valeria Luiselli – Vertel me het einde
In Amerika wordt dit boek ‘de eerste must-read van het Trump-tijdperk’ genoemd. Luiselli werkte als tolk bij de immigratierechtbank in New York en schreef een essay aan de hand van de veertig vragen die ze de honderden kinderen uit Centraal-Amerika die zonder ouders de grens overstaken moest stellen.

5. Paolo Giordano – Het zwart en het zilver
Dit boek draagt een bewijs op zich dat het al langer in mijn kast staat. Er zit namelijk een prachtige V&D prijssticker op die ik er niet af krijg. Paolo Giordano is wereldberoemd geworden met zijn boek ‘De eenzaamheid van priemgetallen’. Dit boek verscheen een aantal jaren later.

6. Arjen van Veelen – Aantekeningen over het verplaatsen van obelisken
Marcia van Boekvinder.be was laaiend enthousiast over dit boek en aangezien onze smaak in boeken vaak overeenkomt zette ik het boek op mijn te lezen lijst. Toen Hebban een zomeropruiming hield en 250 boeken weggaf, was dit boek dan ook zonder twijfel mijn eerste van drie keuzes. Een paar weken later lag het boek in de brievenbus. Hij staat dus nog niet zo lang in mijn kast, maar wel hoog op mijn lijstje.

7. Elizabeth Gilbert – Big Magic
De laatste tijd vind ik het fijn om naast verschillende fictieboeken ook een non-fictie te lezen. Ik ben druk bezig om mijn creativiteit weer terug te vinden door actief te bloggen en te schrijven. ‘Big Magic’ is bij uitstek geschikt om inspiratie te vinden en vast te houden. Het boek is al een tijdje te gast in mijn kast en het wordt tijd dat hij gelezen en wel weer terug gaat naar zijn oorsprong; een minibieb op de campus van de TU Delft.

En nu?
Heb ik natuurlijk een veel te optimistische lijst gemaakt, maar zie ik wel hoe ver ik kom. Ik ben regelmatig te vinden in het digitale café op Hebban en zal zo nu en dan ook iets posten op Twitter of Instagram (met #leesuiteigenkast).