Eindejaarslijstjes 2015 | Favoriete boeken

Het is alweer december en het nieuwe jaar staat voor de deur. Dat betekent ook dat het tijd is voor één van mijn favoriete dingen van het jaar: eindejaarslijstjes. De afgelopen weken zag je op mijn blog allerlei lijstjes, van mijn favoriete liedjes van het jaar tot mijn stemlijst voor de Top 2000. Vandaag deel ik mijn favoriete boeken van 2015. 

1. Emily St. John Mandel – Station Eleven
In 2015 heb ik meerdere leesdipjes gekend. In de maanden januari, maart en april las ik geen enkel boek. Het boek dat mijn maar liefst twee maanden durende dip doorbrak, was ‘Station Eleven’ van Emily St. John Mandel. Het Science Fiction-verhaal gaat over een apocalyps zonder dat er al te veel aandacht te besteden aan het daadwerkelijke moment dat de wereld bijna vergaat. Wel is er aandacht voor Shakespeare, cults en vooral de karakters en relaties van de personages. Een boek dat van begin tot eind boeit en duidelijk op nummer één in mijn lijst terecht moest komen.

2. Ernest Cline – Ready Player One
‘Ready Player One’ doet me voor altijd denken aan Thailand. Het boek sleepte mijn vriend en mij door ellenlange bus- en treinreizen van het noorden van het land naar het zuiden. We lazen het tegelijk en bespraken enthousiast wat er allemaal gebeurde. Als je zelfs maar een beetje van videogames houdt en geniet van meeslepende verhalen waar je doorheen vliegt, moet je ‘Ready Player One’ eens proberen. ‘Armada‘, het nieuwe boek van Cline dat dit jaar verscheen, staat al op mijn leeslijst voor volgend jaar.

3. Kate Tempest – Hold Your Own
Dit jaar was ik te vinden op festival Motel Mozaique in het prachtige Rotterdam. Kate Tempest was één van de eerste artiesten die ik daar zag. De rossige Engelse dame heeft zich gespecialiseerd in een kruising tussen hiphop en spoken word en maakte indruk met de manier waarop ze haar verhalen met het publiek deelde. Achteraf bleek dat ze naast optredend artiest ook poëet is en kocht ik een gesigneerd exemplaar van ‘Hold Your Own’. Dit is een dichtbundel met de mythe van Tiresias als uitgangspunt voor een serie prachtige, tedere en soms hartverscheurende gedichten.

//platform.twitter.com/widgets.js
4. Shaun Tan – The Arrival
Dit jaar las ik een flink aantal graphic novels en dat beviel me erg goed. ‘The Arrival’ is een uniek geval: het boek bevat geen woorden, maar enkel afbeeldingen. De prachtige tekeningen van Tan zijn zo gedetailleerd dat tekst overbodig is. Knap gemaakt en zeker met de huidige vluchtelingencrisis ook relevant. Als je nog onbekend bent met het genre van graphic novels, is The Arrival een mooi startpunt.

5. Art Spiegelman – Maus
Een ander mooi startpunt is ‘Maus’ van Art Spiegelman. Het vertelt het verhaal van Spiegelman’s vader, een Joodse man die de Tweede Wereldoorlog heeft overleefd. Joden worden afgebeeld als muizen en nazi’s als katten, waardoor het verhaal minder heftig is, maar tegelijkertijd niets aan kracht inboet. Een indrukwekkend verhaal dat op een bijzondere manier wordt verteld.

6. Emma Donoghue – Room
‘Room’ van Emma Donoghue was één van de boeken die ik graag wilde lezen voordat de film uitkwam. Anderen op mijn lijstje waren onder andere ‘The Rosie Project‘ en ‘The Martian‘, al is het bij laatstgenoemde niet gelukt om die voor de film te lezen. ‘Room’ wordt verteld vanuit het perspectief van een vijfjarig jongetje genaamd Jack. Sinds zijn geboorte bestaat zijn wereld uit één kamer en ziet hij niemand behalve zijn moeder. Het meest kenmerkende voor het boek is het bijzondere taalgebruik: je merkt dat Jack een beetje wereldvreemd is en dingen op zijn eigen manier omschrijft. Nu is het wachten tot de film ein-de-lijk in Nederland in de bioscoop komt. Tip: als je blanco in het verhaal wilt duiken, vermijd dan alles wat met de film te maken heeft. Trailers en omschrijvingen staan vol spoilers.

7. Paula Hawkins – The Girl on the Train 
‘The Girl on the Train’ was het eerste onderwerp van mijn vernieuwde blog. In mijn boekrecensie schreef ik over de unieke en vooral onbetrouwbare vertelster van het boek: Rachel. Alle karakters in het boek hebben hun goede en slechte kanten, waardoor je continu twijfelt wie je kunt vertrouwen en wie niet. Een thriller die wat mij betreft de hype grotendeels waard is. Volgend jaar verschijnt de verfilming met hoofdrollen voor Emily Blunt, Justin Theroux en Luke Evans. Ik ben benieuwd.

8. Kristin Hannah – The Nightingale
‘The Nightingale’ was het laatste boek dat ik dit jaar las. Het duurde even voordat ik op gang kwam in deze historische roman over de Tweede Wereldoorlog, omdat het niet echt onderscheidend was van andere romans over hetzelfde onderwerp. In de loop van het boek veranderde mijn mening. De twee vrouwelijke hoofdpersonen maken een enorme persoonlijke groei door en hun verhalen boeiden en raakten me. Het boek is een soort ode aan de vrouwen die achterbleven in hun woonplaatsen en daar hun uiterste best deden om de wereld vol haat een beetje beter te maken. Door de langzame start kreeg het boek vier sterren in plaats van de volle mep en staat het ‘slechts’ op de achtste plaats in mijn lijst.

//platform.twitter.com/widgets.js
9. Carlos Ruiz Zafon – De Gevangene van de Hemel
‘De Gevangene van de Hemel’ is het derde boek in de los van elkaar te lezen serie over het Kerkhof der Vergeten Boeken. Tegen ‘De Schaduw van de Wind‘, het eerste deel, kunnen nog weinig boeken op: het blijft vooralsnog mijn favoriete boek ooit. ‘Het Spel van de Engel‘, het tweede deel, was interessant, maar kon niet tippen aan deel één. Met ‘De Gevangene van de Hemel’ gaat Ruiz Zafon weer terug naar de karakters van het eerste boek en krijgen we een heleboel achtergrondinformatie. En het einde geeft een mooie voorzet voor het laatste deel dat nog moet verschijnen. Niet het beste boek uit de serie, maar absoluut de moeite waard.

10. Harper Lee – To Kill a Mockingbird
‘To Kill a Mockingbird’ is de enige klassieker in deze lijst. Met het verschijnen van ‘Go Set a Watchman‘ was het hoog tijd dat ik het originele verhaal zou lezen. Het eerste deel van het boek is nogal traag en een soort coming-of-age verhaal. Daarna versnelt het tempo en wordt het pas echt interessant. Voor een klassieker is het verhaal eenvoudig te volgen, snel te lezen en ook nog eens mooi geschreven. Daarmee verdient het een plekje in mijn eindejaarslijst.

//platform.twitter.com/widgets.js Tot slot nog dit. Goodreads maakt een leuk overzicht van de boeken die je in 2015 gelezen hebt. Zo laten ze zien wat het kortste en langste boek waren, je stemgemiddelde en het boek met het hoogste gemiddelde. Benieuwd naar mijn statistieken? Ga dan naar mijn Year In Books.

Leesmarathon | Anti Bullying Readathon




In Groot-Brittannië vindt jaarlijks een anti bullying week plaats. Het doel is om maatschappelijke aandacht te geven aan pesten en het bespreekbaar te maken voor slachtoffers van pesters. Booktuber Sarah Churchill organiseerde vorig jaar tijdens deze week een readathon, waarin boeken die (deels) over pesten gaan centraal staan. Het was een groot succes, waardoor ze besloten heeft er een jaarlijks evenement van te maken. 

Organisatie
De organisatie van deze readathon is in handen van Sarah Churchill. Meer informatie vind je op haar YouTube-kanaal en in de Goodreads-groep.

Duur
Maandag 16 november 2015 – Zondag 22 november 2015

Uitdagingen
De uitdaging van deze readathon bepaal je zelf. Enige voorwaarde is dat de boeken iets te maken hebben met pesten. Dit hoeft niet het centrale thema te zijn, als het er maar in voorkomt. Het echte doel van de readathon is gepest worden bespreekbaar te maken.

Mijn boeken






















Deze vier boeken vallen binnen het thema. Ik denk niet dat ik ze alle vier in een week tijd uit kan lezen, maar ik wil in ieder geval een poging wagen. 

1. Louis Sachar – Gaten
Dit boek las ik toen ik op de middelbare school zat. Ik kan me er weinig van herinneren, behalve dat ik het een interessant boek vond. Daarom wil ik hem nu graag herlezen. Stanley Yelnats wordt ten onrechte naar een tuchthuis gestuurd, waar hij elke dag gaten moet graven. Als duidelijk wordt dat de opzichter maar al te graag iets wil vinden in die gaten, gaat Stanley op onderzoek uit.

2. Kim Slater – Smart
Er is een moord gepleegd. Niemand kijkt er echter van op, want het slachtoffer is een oude dakloze man. Kieran, de hoofdpersoon van het boek, kan het niet loslaten en gaat zelf op onderzoek uit. Dat is in het kort waar dit boek over gaat. Kieran lijkt me een interessant personage. Hij is ontzettend goed in tekenen, maar minder goed in het maken van vrienden. Ik ben benieuwd naar zijn avonturen.

3. Benjamin Alire Sáenz – Aristotle and Dante Discover the Secrets of the Universe
Aristotle and Dante Discover the Secrets of the Universe wordt al sinds de dag van verschijning bejubeld door bloggers en booktubers. De vriendschap tussen de twee jongens brengt kennelijk behoorlijk wat emoties in mensen naar boven. Het prachtige ontwerp van de cover, de lovende recensies en interessante titel overtuigden me om dit boek aan te schaffen.

4. Haruki Murakami – Colorless Tsukuru Tazaki and His Years of Pilgrimage
Ik kijk er al tijden naar uit om weer in de wonderbaarlijke verhalen van de Japanse schrijver Haruki Murakami te duiken. The Wind-Up Bird Chronicle is immers één van mijn favoriete boeken. Uit de omschrijving van dit blijkt dat Tsukuru op de middelbare school plotseling verstoten werd door zijn vriendengroep. Twintig jaar later blikt hij terug op dat moment en probeert hij uit te zoeken wat er gebeurd is.

En nu?
Kun je mijn voortgang bijhouden op Twitter. Als je ook tweets van andere deelnemers wilt lezen, zoek je op #AntiBullyReadsWil je zelf meedoen? Meld je dan aan via de Goodreads-groep.

Boekrecensie | Illuminae

Bron: Goodreads

“Perhaps bravery is simply the face humanity wraps around its collective madness.”


Waar gaat het over?
Het is het jaar 2575. Kady en Ezra leven op een kleine planeet die bijna helemaal uit ijs bestaat. Ondertussen zijn twee megacorporaties verwikkeld in een oorlog en besluit één van hen de planeet aan te vallen. Kady en Ezra moeten vluchten voor hun leven en komen allebei terecht op een ruimteschip. Maar hun problemen houden voorlopig nog niet op.

Wat vond ik ervan?
Dit boek is niet te vergelijken met andere boeken die ik gelezen heb. Een organisatie genaamd ‘The Illuminae Group’ heeft een dossier opgebouwd over de gebeurtenissen sinds de aanval op de planeet. Het verhaal wordt aan de lezer verteld door middel van dit dossier. Je leest chatberichten, e-mails, transcripten van beveiligingsbeelden en data van de AI (Artificial Intelligence, een soort supercomputer) aan boord van één van de ruimteschepen.

Een aantal voorbeelden van de pagina’s:

Ondanks dat het verhaal enkel uit documenten bestaat, leer je de karakters goed kennen. Daar zorgen met name de chatberichten en dagboekfragmenten voor. Er schemert precies genoeg achtergrondinformatie en geschiedenis van de personages in door. Het meest interessant vond ik de Artificial Intelligence, AIDAN. AIDAN heeft een opdracht gekregen en neemt die misschien iets te letterlijk. Hij lijkt zelfs een eigen wil te hebben. HAL 9000 uit 2001: A Space Odyssey is ongetwijfeld een inspiratie geweest voor de schrijvers van dit boek.

Het boek leest als een trein. De problemen stapelen zich op en niemand is veilig. Daarnaast blijven de bijzondere pagina’s integreren. Een aantal bevatten slechts een paar woorden, waardoor die 600 pagina’s zo uit zijn. 
Het eindoordeel
Dit boek is een aanrader voor een breed publiek; er zit sciencefiction, actie, intrige en een vleugje romantiek in. Zeker ook een aanrader als je geen fan van sciencefiction of young adult bent. Kady is geen typisch tienermeisje en de romance ligt er niet te dik bovenop. De gebeurtenissen volgen elkaar snel op, waardoor je door blijft lezen. En AIDAN, dat is een van de interessantste ‘personages’ waar ik in tijden over gelezen heb. Tel daar het interessante format bij op en je begrijpt dat ontzettend benieuwd ben naar het volgende deel.
Waardering: 4,5/5

Wrap up | Oktober 2015

Het is geen geheim meer, ik houd van lijstjes, boeken en films. Dit alles combineer ik aan het einde van de maand in een kort overzicht met reviews van wat ik gelezen en gekeken heb: een wrap up. In oktober las ik vijf boeken en keek ik drie films.

Gelezen
Qua lezen stond oktober in het teken van #Boektober. Het doel was om jezelf uit te dagen meer te lezen dan normaal. Eind september beschreef ik in een blog post welke boeken ik wilde lezen. Mijn doel heb ik gehaald en ik heb me bijna gehouden aan mijn vooraf opgestelde lijst met boeken.

Jessie Burton – The Miniaturist
Dit boek was deze maand het onderwerp van de Bored to Death Book Club. Het was mijn eerste boekenclub ooit en ik was eerlijk gezegd best een beetje nerveus. Vooral omdat ik het lastig vond mijn mening over dit boek te formuleren. Ik had namelijk nogal gemengde gevoelens. Het is op een prachtige manier geschreven, vol detail en mooie beschrijvingen. Er zit echter een soort tweedeling in het boek: de eerste helft is nogal traag en in de tweede helft volgen de gebeurtenissen elkaar ineens in razend tempo op. De boekenclub smaakte absoluut naar meer. Het is interessant om te horen hoe de meningen over een boek kunnen verschillen. Daarnaast ben ik benieuwd naar volgend werk van Burton, omdat ze het in zich heeft een fantastisch boek te schrijven. Het moet alleen wat beter in balans zijn.
Waardering: 3/5

Solomonica de Winter – Achter de regenboog
Solomonica de Winter is de dochter van Leon de Winter en Jessica Durlacher en schreef haar debuutroman op veertienjarige leeftijd. Het boek is niet perfect, maar wel intrigerend. Blue is een interessant karakter en ik had geen idee hoe het met haar af zou lopen. De grote wending had ik dan ook absoluut niet aan zien komen en zorgde ervoor dat ik mijn cijfer naar boven toe aanpaste.
Waardering: 4/5

David Lagercrantz – Wat ons niet zal doden
Vorige week postte ik een recensie van Wat ons niet zal doden. Kort samengevat viel het niet tegen, maar had ik gehoopt op meer.
Waardering: 3/5

Margaret Atwood – De tent
Het lastige van bundels met korte verhalen is dat je zelden alle verhalen goed vindt. Dat gold ook voor deze bundel. Sommige stukken vond ik prachtig en smaakten naar meer, terwijl anderen voelden als een onafgemaakt verhaal waarin de climax ontbrak. Mijn favorieten zijn ‘Wezenverhalen’, ‘Plots voor exotische mensen’ en ‘De dieren verwerpen hun naam’.
Waardering 3/5

Amy Kaufman & Jay Kristoff – Illuminae
Illuminae is een gloednieuw young adult sciencefictionboek dat deze maand verscheen. Omdat ik mijn nieuwsgierigheid niet kon bedwingen, las ik dit boek in plaats van Everything is Illuminated. Deze week verschijnt mijn review van het boek, dus ik ga er nu niet al te veel over wil verklappen. Het is in ieder geval niet te vergelijken met boeken die ik eerder heb gelezen.
Waardering: 4,5/5

Gekeken
De laatste tijd kom ik er niet veel meer aan toe om films te kijken. Boeken, films en series vechten altijd om mijn aandacht en deze maand hebben de boeken duidelijk gewonnen. Ik keek drie films op Netflix.

Silver Linings Playbook
Deze film gaat over Pat, een man die net ontslagen is uit een psychiatrische inrichting en er achter komt dat zijn vrouw hem verlaten heeft. Pat doet er alles aan om de ideale man voor zijn ex-vrouw te worden. En dan ontmoet hij Tiffany. De film kijkt lekker weg en is, door de psychische problemen van de personages, enigszins onvoorspelbaar. Ik was bang dat de romantiek er erg dik bovenop zou liggen, maar dat viel gelukkig mee. Nu het boek nog lezen.
Waardering: 3,5/5

Twelve Monkeys is een sciencefictionfilm uit 1992. In 1996 is bijna de hele mensheid uitgeroeid door een virus. De overgebleven mensen leven ondergronds en experimenteren met tijdreizen om de mensheid te redden. Wat ontzettend knap is aan deze film, is dat je continu twijfelt of iets echt gebeurt of een waanbeeld is. Aan het einde was ik zo in verwarring dat ik hem nog een keer wil kijken om te zien wat ik de eerste keer gemist heb. Een aanrader!
Waardering: 4/5

De tweede boekverfilming van de maand. Coraline is een kinderboek, geschreven door Neil Gaiman. Het gaat over een jong meisje, Coraline, dat in een nieuw huis komt wonen. Ze verveelt zich en krijgt weinig aandacht van haar ouders. Dan ontdekt ze een deur naar een heel nieuw leven. Het verhaal is gevangen in een prachtig geanimeerde film die de griezelige en duistere sfeer van het boek goed vat. Een aanrader voor een donkere avond op de bank.
Waardering: 4/5

Nieuwe aanwinsten | Oktober 2015

Bijna iedere maand neemt mijn boekencollectie iets toe in omvang. Niet vreemd als je ontzettend van boeken houdt. Eens in de zoveel tijd zitten er exemplaren tussen die zo mooi zijn dat ik ze graag met jullie wil delen. Vandaar deze rubriek: nieuwe aanwinsten. 

Deze maand kocht ik maar liefst tien boeken. Dat alleen al vond ik reden genoeg om er een blog over te schrijven, maar nu is één van die boeken ook nog eens een heel bijzonder exemplaar.

Tweedehands boeken
Book haul oktober 2015Via een Facebookgroep kocht ik maar liefst zeven Engelse boeken. Het zijn niet de mooiste boeken, ze zijn overduidelijk meerdere keren gelezen, maar ik ben blij dat ik ze nu in mijn boekenkast heb staan. The Time Traveler’s Wife is het enige boek dat ik al gelezen heb. Her Fearful Symmetry is een ander boek van dezelfde schrijfster. The Pillars of the Earth en World Without End zijn de twee delen uit een serie over de bouw van een gotische kathedraal. Het zijn flinke historische romans, beiden rond de duizend pagina’s, die tot de besten binnen het genre schijnen te horen. Sinds ik Rebecca van Daphe Du Maurier heb gelezen, spaar ik haar andere boeken. Bij dezen staat ook The King’s General in mijn kast. Room van Emma Donoghue is verfilmd, maar volgens mij verschijnt hij voorlopig nog niet in de Nederlandse bioscopen. Ik wil het boek graag lezen voordat ik de film ga zien. Het laatste boek is Fingersmith van Sarah Waters.

Nieuwe boeken

Book haul oktober 2015

Harry Potter and the Philosopher's Stone

Yes, ik heb hem! De nieuwe door Jim Kay geïllustreerde editie van Harry Potter and the Philosopher’s Stone. Geen goedkope aanwinst, maar elke euro waard. Op iedere pagina staat wel iets van een illustratie en er zijn een aantal pagina’s die helemaal gevuld worden met het prachtige werk van Jim Kay. Mocht je het nieuws gemist hebben: er komen heruitgaven van de hele serie en als het goed is verschijnt er elk jaar één. Ik vraag me af hoe gigantisch het laatste deel wel niet wordt. Omdat ik graag verrast wil worden, probeer ik nog niet teveel te bladeren. Wil jij wel alle pagina’s zien? Bekijk dan dit YouTube-filmpje van Aprilius Maximus.

Harry Potter and the Philosopher's Stone

Verder kocht ik The Strange and Beautiful Sorrows of Ava Lavender van Leslye Walton. Door de prachtige cover en het genre magisch realisme was ik al snel overtuigd dat ik dit boek in de kast wilde hebben. De laatste aanwinst is Illuminae van Jay Kristoff en Amy Kauffman. Dit boek kwam deze maand uit en landde op de releasedatum op mijn deurmat. Het is een young adult sciencefictionroman die geschreven is aan de hand van een serie rapporten, interviews en dagboekfragmenten. Dit boek ben ik op dit moment aan het lezen. Wat ik ervan vind, lees je volgende week.

Boekrecensie | Wat ons niet zal doden (Millennium IV)

Bron: Goodreads

‘Dat het altijd de verkeerde mensen zijn die een slecht geweten hebben. Degenen die het lijden in de wereld hebben veroorzaakt maken zich er niet druk om. Maar degenen die zich inzetten voor het goede krijgen last van een knagend geweten.’

Dit boek is niet zonder slag of stoot tot stand gekomen. De originele Millennium-trilogie is geschreven door Stieg Larsson, die helaas overleed voordat zijn boeken werden gepubliceerd en enorme bestsellers werden. Door een maas in de wet kreeg Larsson’s vriendin geen cent en ging al het geld naar zijn vader en broer. Toen bekend werd dat David Lagercrantz een vervolg zou schrijven, was ik dan ook sceptisch. Het voelde onnodig en zelfs een beetje als geldklopperij. Aan de andere kant vond ik ook weer fijn dat Lisbeth Sallander, één van de interessantste personages in het thrillergenre, weer terug zou keren in een nieuw avontuur. Terwijl ik nog in dubio was of ik hier mijn geld aan uit wilde geven, kreeg ik het fijne bericht dat ik een prijsvraag van Hebban had gewonnen en het boek via uitgeverij AW Bruna thuisgestuurd kreeg. Dit leek me een uitgelezen kans om op een neutrale manier mijn mening te vormen.


Waar gaat het over?

Over naar het boek zelf. Millennium, het tijdschrift waar Mikael Blomkvist voor schrijft, verkeert in zwaar weer. Geruchten gaan dat Blomkvist zijn journalistieke talent is verloren en zijn beste tijd heeft gehad. Dan krijgt laatstgenoemde een telefoontje van Frans Balder, een professor gespecialiseerd in Artificial Intelligence (AI), die zijn verhaal kwijt wil omdat hij vermoedt dat hij in gevaar is. Mikael begeeft zich midden in de nacht naar zijn huis; het begin van een serie onverwachte gebeurtenissen.

Wat vond ik ervan?
Lagercrantz heeft de karakters knap gevangen. Je kunt goed zien dat hij veel tijd heeft doorgebracht met de originele trilogie. Lisbeth is nog steeds een heerlijk eigenwijze hacker en Mikael is zoekende naar een nieuwe uitdaging. Toch lijkt het alsof Lagercrantz zijn vingers lange tijd niet durfde te branden aan het personage van Lisbeth: ze is amper aanwezig in de eerste helft van het boek. Daarnaast miste ik wat interactie tussen Mikael en Lisbeth.

De uitgebreide karakterbeschrijvingen zijn misschien wel het sterkste van Larsson’s originele trilogie. Hij omschreef de karakters op zo’n realistische manier dat je automatisch met ze meevoelde en -leefde. In dit deel blijven de karakters wat vlak. Lagerkrantz probeert de uitgebreide beschrijvingen over te nemen, we weten zelfs de achtergrond van een taxichauffeur, maar op de één of andere manier komen ze niet tot leven.

Opvallend is de nieuwe invalshoek. Het gaat niet meer over mannen die vrouwen haten, maar over Artifical Intelligence. Ik vond dit een slimme en interessante zet, omdat het een erg actueel onderwerp is. Ook de nieuwe schurk vond ik fascinerend. Daar had ik wel iets meer over willen lezen en dan vooral vanuit het personage zelf in plaats van uit de mond van andere personages.

Mijn grootste punt van kritiek is dat ik spanning miste. Larsson deinsde er niet voor terug om lompe scènes tot in detail te beschrijven, waardoor je het gevoel kreeg dat je er middenin zat. Lagerkrantz schrijft van cliffhanger naar cliffhanger, soms zelfs meerderen in één hoofdstuk, maar lost de daardoor opgebouwde verwachtingen niet helemaal in. Een aantal cruciale momenten vinden zelfs ‘buiten beeld’ plaats en worden pas achteraf aan de lezer verteld.

Het eindoordeel
Dit nieuwe deel in de Millennium-serie is wat mij betreft een knappe poging, maar niet helemaal geslaagd. Het is vloeiender geschreven dan de oorspronkelijke boeken, maar de karakters missen diepgang. Ik wilde weer diep in de hersenspinsels en gedachtekronkels van Lisbeth Salander duiken en die kans kreeg ik in dit boek niet. Daarnaast zat ik minder op het puntje van mijn stoel dan bij de vorige boeken. Wel ben ik aangenaam verrast door de kant die het verhaal opgaat en de nieuwe personages. En ik moet eerlijk toegeven dat ik toch een beetje nieuwsgierig ben naar een volgende deel.

Waardering: 3/5

Leesmarathon | #Boektober

De maand oktober staat bij mij in het teken van boeken. #Boektober is een leesmarathon die de hele maand duurt. Het doel? Jezelf uitdagen om meer te lezen dan je normaal gesproken doet. 

Organisatie
De organisatie is in handen van Dagmar Boer. Meer informatie over #Boektober vind je op haar blog ‘By Dagmar Valerie‘ en op de facebookpagina van het evenement.

Duur
Donderdag 1 oktober 2015 – Zaterdag 31 oktober 2015

Uitdagingen
De uitdaging van deze leesmarathon bepaal je zelf. Zolang je maar meer leest dan je normaal doet. Ik wil graag de achterstand op mijn Goodreads-challenge wegwerken. Als ik het boek dat ik nu aan het lezen ben uit heb, sta ik op 20 van de 30 boeken. Aan het eind van oktober zouden dat er 25 moeten zijn. Mijn doel is dus om 5 boeken te lezen.

Mijn boeken

1. Jessie Burton – The Miniaturist
In oktober ga ik voor het eerst naar de ‘Bored to Death book club‘. Deze maand is de keuze gevallen op The Miniaturist, een boek dat ik al een tijdje in de boekenkast had staan. Het gaat over een miniatuurhuis dat wel heel erg lijkt op de werkelijkheid. Of is het andersom?

2. Margaret Atwood – De tent 
De overige boeken die ik komende maand wil lezen, voldoen allemaal aan één van de uitdagingen van de ‘Popsugar Reading Challenge 2015‘. De tent is een boek met korte verhalen en past dus bij de uitdaging ‘a book of short stories’. Dit lijkt me een perfecte kennismaking met Science Fiction-koningin Margaret Atwood.

3. Jonathan Safran Foer – Everything Is Illuminated
‘Everything Is Illuminated’ staat al sinds mijn eerste dag op Goodreads op mijn te-lezen-lijst en voldoet daarmee aan de uitdaging ‘a book on the bottom of your to-read list’. ‘Extremely Loud and Incredibly Close‘ is één van mijn favoriete boeken, dus ik kan niet wachten om dit boek eindelijk te lezen.

4. Solomonica de Winter – Achter de regenboog
Solomonica was slechts veertien jaar oud toen ze begon met het schrijven van dit boek. Bizar jong dus. Daarmee voldoet ‘Achter de regenboog’ ruimschoots aan de uitdaging ‘a book written by someone under 30’. De prachtige cover van het boek maakt me in ieder geval erg nieuwsgierig.

5. David Lagercrantz – Wat ons niet zal doden
Ik zou me er niet aan durven te wagen: een vervolg schrijven op een ongekend populaire boekenserie van een andere schrijver. David Lagercrantz durfde de uitdaging na lang wikken en wegen wel aan. Hij schreef een vierde deel in de Millennium-trilogie van Stieg Larsson en tot nu toe krijgt het boek lovende recensies. Ik ben nieuwsgierig, maar ook sceptisch. Het is immers één van mijn favoriete thrillerseries. Overigens voldoet dit boek aan de uitdaging ‘a book that was originally written in a different language’.

En nu?
Kun je vanaf 1 oktober mijn voortgang bijhouden op Twitter. Als je ook berichten van andere deelnemers wilt zien, zoek je op Twitter op #Boektober of kijk je op de Facebookpagina.

Lijstjestic #1 | Boekige herfstreleases 2015

Ik heb een lijstjestic. Je kunt het zo gek niet bedenken of ik heb er waarschijnlijk een lijstje van gemaakt. Van to-do’s en films die ik heb gezien tot mijn favoriete filmmuziek en vreemde feitjes. In deze rubriek deel ik mijn favoriete lijstjes.

Gisteren is de herfst officieel begonnen. Dit is het seizoen waarin uitgeverijen uit hun zomerstop krabbelen en weer volop boeken uitgeven. Hieronder vind je de boekreleases van dit seizoen (23 september tot en met 21 december) waar ik het meest naar uitkijk.

Margaret Atwoord – The Heart Goes Last (29 september)

Een jong stel schrijft zich in voor een sociaal experiment waarin hen een goede baan en een eigen huis wordt beloofd. De enige voorwaarde is dat ze elke tweede maand hun huis verruilen voor een cel in de gevangenis.

Audrey Niffenegger – Ghostly: A Collection of Ghost Stories (29 september)
De schrijfster van The Time Traveler’s Wife (aanrader!) neemt je mee in de evolutie van korte spookverhalen. Van Edgar Allen Poe tot Neil Gaiman, iedereen komt aan bod. En uiteraard levert mevrouw Niffenegger zelf ook een bijdrage.

John Boyne – The Boy at the Top of the Mountain (1 oktober)
Pierrot moet noodgedwongen een nieuw leven opbouwen in een huis in de Duitse Alpen. Het zijn roerige tijden: de Tweede Wereldoorlog staat op het punt om te beginnen. En het huis waar Pierrot gaat wonen? Dat is het huis van Adolf Hitler.
Rainbow Rowell – Carry on (6 oktober)
In het boek ‘Fangirl’ is de hoofdpersoon fan van een serie boeken over Simon Snow, een soort Harry Potter. Lezers van het boek waren zo nieuwsgierig naar de avonturen van Simon dat Rainbow Rowell heeft besloten een boek over hem te schrijven: Carry on. Bookception ten top!

Garth Risk Hallberg – City on Fire (13 oktober)
Het is 1977, de zomer van de blackout in New York. We volgen een aantal verschillende mensen en een detective die probeert te achterhalen wat zij te maken hebben met een schietpartij in Central Park. De auteur kreeg een publicatiecontract van maar liefst 2 miljoen dollar en de filmrechten zijn al verkocht.

Paul Murray – The Mark and the Void (20 oktober)
Claude is een fransman die woont in Dublin. Hij werkt bij een investeringsbank. Op een dag wordt hij achtervolgd door Paul Murray, een auteur die een boek wil schrijven over Claude. Maar is Paul Murray wel wie hij zegt dat hij is?

David Mitchell – Slade House (27 oktober)
Het enige dat ik van dit boek weet, is dat het zich afspeelt in vijf decennia, van 1979 tot en met 2015. En dat het aangeraden wordt om eerst ‘The Bone Clocks’ van dezelfde schrijver te lezen.

Friederike de Raat – Waarom mussen nooit dood van het dak vallen (oktober)
Een nieuw boek van journaliste en schrijfster van ‘Hoe bereidt je een paard’ Friederike de Raat. In dit boekje gaat ze in op de herkomst van spreekwoorden die wij, door onder andere vernieuwing van de taal, inmiddels niet meer thuis kunnen brengen. Haar boeken zijn aanraders voor taalliefhebbers.

Ludmila Ulitskaya – The Big Green Tent (10 november)
The Big Green Tent vertelt het verhaal van drie schoolvrienden – een dichter, een pianist en een fotograaf – die elkaar ontmoeten in het Moskou van de jaren ’50. Centraal staan hun worstelingen om op te groeien in een samenleving waarin hun helden worden gecensureerd en verbannen.

Michael Cunningham – A Wild Swan: And Other Tales (10 november)
In A Wild Swan: And Other Tales staan welbekende sprookjes centraal. Alleen niet op de manier zoals je zou verwachten. Wat gebeurt er met een prinses in de jaren nadat een toverspreuk is verbroken of met een prins die maar half genezen is van een vervloeking?

Boekrecensie | Paper Towns

Bron: Goodreads

‘Het is indrukwekkender,’ zei ik. ‘Van een afstand, bedoel ik. Je kunt niet zien hoe verweerd alles is, snap je? Je kunt de roest niet zien, of het onkruid of de barsten in de verf. Je ziet de plaats zoals iemand hem zich ooit heeft voorgesteld.’

Quentin, Q, en Margo zijn buren en gaan naar dezelfde school. Toch spreken ze elkaar niet veel, op twee uitzonderingen na. 1) Als ze negen jaar oud zijn, vinden ze een dode man. 2) Negen jaar later staat Margo ’s nachts ineens in de slaapkamer van Q. De dag erna is Margo verdwenen. Zal Q haar terug kunnen vinden?
Wat vond ik ervan?
De dag nadat ik een account aanmaakte op Hebban ontdekte ik hun leesclubs. Een paar jaar geleden las ik mijn eerste John Green: The Fault in Our Stars. Het verhaal en vooral de schrijfstijl van John Green maakten indruk op me. Genoeg reden om me aan te melden voor Paper Towns. En hoera, ik was een van de uitverkorenen die deel uit mocht maken van de leesgroep én het boek thuisgestuurd kreeg.
Ik lees zo nu en dan een Young Adult-boek. De één vind ik fantastisch (The Hunger Games), voor de ander voel ik me toch te oud (Delirium). Paper Towns voelt meer als een boek voor een jong publiek dan The Fault in Our Stars. Misschien komt dat door de gedeelten die zich op de middelbare school afspeelden. Die stukken interesseerden me dan ook minder dan de avonturen van Margo en Q en Q’s zoektocht naar Margo.
Ondanks de stukken die ik minder interessant vond, vloog ik door het boek heen. Het intrigeerde me genoeg om door te blijven lezen. Wat me vooral aansprak aan het boek was het taalgebruik. John Green construeert prachtige zinnen, waardoor een doodgewone gedachte haast filosofisch wordt. Ik heb dan ook complete passages gemarkeerd.
Voordat ik begon met lezen, vond ik vooral de titel van het boek interessant. Paper Towns, wat zou dat betekenen? Wat voor gedachte zou daar achter zitten? De daadwerkelijke definitie vond ik erg fascinerend. In deze TED legt John Green verder uit wat Paper Towns zijn. Wil je dat nog liever aan de verbeelding overlaten, wacht dan met kijken totdat je het boek hebt gelezen of de film hebt gezien.
Het eindoordeel
Mijn tweede ervaring met John Green was interessant, maar dit boek maakte minder indruk op me dan The Fault in Our Stars. Wel ben ik nog meer overtuigd geraakt van de schrijfstijl van John Green. De filosofische hersenspinsels en prachtige zinnen maken het voor een groot deel goed dat ik sommige delen van het verhaal niet zo interessant vond. Dus, ben je een liefhebber van Young Adult óf houd je net als ik van de schrijfstijl van John Green? Pak dan vooral dit boek op. Gruwel je van filosofische gedachtes en zijn boeken over tieners niets voor jou? Laat dit boek dan liever links liggen.